• Ondernemen

Sara Nuru: blijf doorgaan, ook wanneer je oog in oog staat met mislukking

Nadat Sara Nuru verkozen wordt tot Germany’s Next Top Model, reisde ze af naar Ethiopië, het geboorteland van haar ouders. De periode die zij daar doorbrengt, laat een blijvende indruk achter en luidt haar carrière als activiste en ondernemer in. Inmiddels is ze ambassadeur van de duurzameontwikkelingsdoelstellingen (SDG’s) van de Verenigde Naties en vertegenwoordigt ze gemarginaliseerde Ethiopische vrouwen. Ze benadrukt het belang van duurzaam geproduceerde producten en hoe ‘in het nu leven’ cruciaal is voor het verwezenlijken van je dromen.

Verder denken dan je persoonlijke doelen en dromen

Sara Nuru is een model en zakenvrouw. Ze staat bekend om haar gedrevenheid en de wil om buiten haar comfortzone te stappen. Nuru is een ware alleskunner. Naast haar werk als ambassadeur voor de duurzameontwikkelingsdoelstellingen (SDG’s) van de Verenigde Naties, is ze oprichter van nuruWomen en nuruCoffee. Met haar nuru-collectief ondersteunt ze Ethiopische vrouwen met microkrediet en onderwijs voor het opzetten van hun eigen onderneming, door middel van de verkoop van Fairtrade en organische koffie. Nuru brengt mensen met Afrikaanse roots samen, zodat ze elkaar kunnen ondersteunen wanneer ze dat nodig hebben.

'Ik zie een wereld voor me waarin het niet uitmaakt waar je vandaan komt. Waarin het niet uitmaakt wat je achtergrond of je gender is.'

Durf het onbewandelde pad te nemen

Nuru vestigde zichzelf op 19-jarige leeftijd in de internationale modellenwereld, waarna ze bouwde aan een succesvolle carrière binnen de mode-industrie. Haar keuze voor ondernemerschap was onverwachts en dapper. Ze had er niet voor gestudeerd, maar vertrouwde op haar eigen oordeel. ‘ Ik dacht dat ik of model of ondernemer moest zijn. Maar zo zwart-wit is het leven niet’, reageert Sara. ‘Ik weet hoe je beide zaken met elkaar combineert. Ze zijn onderdeel van mijn identiteit. Het geldt voor alles in je leven. Je hoeft niet eendimensionaal te zijn.’ Een nieuwe weg inslaan kan angstaanjagend zijn. ‘Het is in de fase voordat je begint heel belangrijk om jezelf af te vragen wat je redenen zijn om te beginnen: wat motiveert je, wat drijft je en wat wil je bereiken?’

Sara’s ouders, die in de jaren ‘80 naar Duitsland emigreerden, zijn de inspiratie voor haar gedurfde mentaliteit. ‘Wetende dat je iets voor een ander kunt betekenen werkt heel motiverend,’ zegt ze. “Ik word gedreven door Ethiopië, het thuisland van mijn ouders en het verlangen om nieuw licht te schijnen op deze plek. Ik wil de vrouwen van hier inspireren om hun eigen keuzes te maken.’

Verandering kost tijd

Sara is eerlijk over het feit dat het bouwen van een onderneming niet altijd even makkelijk is. ‘Het opzetten van een onderneming is niet iets wat je van de ene op de andere dag doet. Je hebt er een enorme wilskracht voor nodig. Hoe lang het ook duurt, het lukt uiteindelijk altijd.’ Ze vergelijkt het opzetten van een onderneming met het lopen van een marathon. Het is geen sprint. Je moet de tijd nemen om te reflecteren op je acties. Het helpt om na te denken over hoe je je voelt bij de voortgang en hoe de voortgang van je onderneming past binnen het grotere plaatje. ‘Het is algemeen bekend dat ondernemers die bezeten zijn van een visie, vaak kampen met een burn-out doordat ze vergeten voor zichzelf te zorgen. Daarom is het belangrijk om de juiste balans te vinden’, zegt ze. Als de stress haar bekruipt, vindt ze het fijn om om even te ontsnappen aan de dagelijkse sleur en iets compleets anders te doen. ‘Laatst heb ik me vier weken teruggetrokken in een pottenbakkers retraite’, lacht ze. ‘Het is een cliché, maar ik wilde iets creatiefs met mijn handen doen, zonder dat ik na hoefde te denken over de langetermijnstrategie van mijn ondernemingen. Ik wilde een fysieke vorm van voldoening vinden.’

Bij twijfel, gewoon doorgaan

Sara’s advies voor mensen die iets nieuws willen beginnen, maar het lef niet hebben? Accepteer je angst en blijf doorgaan. Stel je het slechtste scenario voor, analyseer de situatie en werk aan je twijfels. Het creëert houvast, waardoor je minder last hebt van faalangst. ‘Jammer genoeg krijgen we van jongs af aan te horen dat falen slecht is; dat het niet mag gebeuren. Maar net als zoveel anderen, weet ik dat het deel is van het leven. Niet alles gebeurt zoals je dat graag zou willen. Dat is oké. Oog in oog staan met mislukking en blijven doorgaan is het mooiste wat je in zo’n situatie kunt doen. Je moed zal worden beloond. Mijn advies voor iedereen die een onderneming wil beginnen: volg je intuïtie en geloof in jezelf. Ga door tot het af is.’