24 mei ’24

Van 0 - 100: productontwerper Rick Tegelaar: “Het begin van mijn carrière is geen droomverhaal”

Voor zijn fraai gestileerde lampen en andere interieurobjecten werkt Rick Tegelaar (1986) het liefst met ongebruikelijke en ondergewaardeerde materialen. De in Arnhem gevestigde productontwerper komt van ver, maar produceert inmiddels onder meer voor het gerenommeerde designlabel Moooi. “Ik heb keihard gewerkt, 11 tot 12 uur per dag, 7 dagen per week. Dat heeft me zeker op weg geholpen.”

20240426 0 C5 A5454 © Fotografie en tekst: Mike Raanhuis
0123456789 0

0 – Waar werd het zaadje gepland?

“Ik ben gefascineerd door materialen, technieken en machines. Als klein jongetje was ik al aan het knutselen in de garage naast ons huis. Daar begon het voor mij met priegelen. Serieus werd het tijdens mijn eindexamenexpositie op de ArtEZ Academie voor Art & Design, hier in Arnhem. Ik had een machine ontwikkeld waarmee ik kippengaas precies kon vormen zoals ik het wilde. Op basis hiervan ontwierp ik 3 lampen. Ik verdiepte me helemaal in de wereld van kippengaas, want het moest wel de hoogste kwaliteit zijn en niet breken tijdens het vormen. Heel apart, dan ben je ineens kippengaasexpert. Ik denk niet vanuit een modieus oogpunt naar esthetiek, maar vanuit de inhoud. Op de eerste dag van mijn expositie zeiden mensen dat ze mijn ontwerpen wilden kopen. Dat ging verrassend makkelijk en ik zag het als dé manier om de komende periode geld te kunnen verdienen.”

20240426 0 C5 A5426 2 edit
20240426 0 C5 A5565
“Ik had mijn linkerbeen gegeven om een product van mij bij Moooi in de collectie te krijgen”
0123456789 0
0123456789 0

30 – Wat kon er allemaal fout gaan?

“Het klinkt misschien raar, maar het zit niet in mij om hier mee bezig te zijn. Ik zie mijzelf als een intuïtieve ondernemer, ik doe wat ik denk dat goed voelt. Voor mij zijn persoonlijke verhoudingen, een klik met iemand, dan ook superbelangrijk. Het begin van mijn carrière is geen droomverhaal; ik woonde anti-kraak, mijn studio was anti-kraak, ik was volledig blut en had letterlijk nog 20 euro in mijn zak. Zakelijk gezien was ik nog een groentje, zo moest ik googlen hoe ik een factuur moest maken, ik had geen idee. Aan mijn instelling heeft het nooit gelegen, ik heb – zeker in het begin – keihard gewerkt, 11 tot 12 uur per dag, 7 dagen per week. Dat heeft me zeker op weg geholpen.”

20240426 0 C5 A5714
0123456789 0
0123456789 0

50 – Wanneer dacht je: dit wordt een succes?

“Toen ik ging exposeren vielen mijn ontwerpen op. Vanaf het moment dat ik iemand kon betalen om mijn ontwerpen te maken, scheelde dat mij enorm veel tijd. Het was een belangrijke stap in mijn carrière. Net zoals Moooi, het designlabel waarvoor ik onder licentie produceer. Marcel Wanders en Casper Vissers begonnen Moooi in 2001 en toen zij mijn ontwerp wilden hebben, voelde dat als een seal of approval. Ineens zit je met deze mannen aan tafel als startende ontwerper/ondernemer, wauw. Ik weet nog precies waar ik stond toen Casper me belde om samen te werken. Het zorgde voor een jump start in mijn carrière. Anderzijds ben ik trots dat ik hen eveneens een mooi product heb gebracht. Bij Moooi ben ik professioneel uit het ei gekomen. Voordat ik iets voor ze had ontworpen, had ik mijn linkerbeen gegeven om een product van mij bij Moooi in de collectie te krijgen.”

"Geld is een gereedschap, net zoals een hamer of een zaag"
0123456789 0
0123456789 0

80 – Wat is je geheim?

“Ik balanceer tussen doen en denken. Met een materiaal werken, daar alles van willen weten, vaak met deskundigen samen. We komen veel in fabrieken, bij producenten. Een goed voorbeeld zijn de stalen platen die we polijsten hebben tot spiegels, de ‘Mild Steel Mirrors’. Door één handeling, het polijsten, creëer je gelijk een functie. Dit soort kleine aanpassingen, verrassingen zo je wilt, zijn de rode draad in ons werk. Inmiddels laten wij onze eigen led’s ontwikkelen en we laten onderdelen spuitgieten. Dit zie ik als volgende stap in het volwassen worden.”

20240426 0 C5 A5601
20240426 0 C5 A5541
0123456789 0
0123456789 0
0123456789 0

100 – Waar droom je van?

“Werken met leuke en goede mensen, dat is voor mij succes. Elk jaar worden wij een stapje beter als atelier. Geld is een gereedschap, net zoals een hamer of een zaag. Maar goed, als geld je gereedschap is, moet je wel zorgen dat je voldoende gereedschap houdt om dingen te kunnen blijven doen en maken. Mijn ideaalbeeld is om dit team van vrienden en specialisten verder uit te breiden om spannende projecten nog beter te kunnen doen. Strategischer worden, niet te veel grote plannen maken, ook dat vind ik erg belangrijk. Meer en groter is niet per definitie beter.”

In de rubriek ‘0 – 100’ spreken we ondernemers, artiesten, kunstenaars en aanpakkers die als een raket gaan. Hoe zijn ze begonnen, waar lopen ze tegenaan en waar gaan ze naartoe? Je ontdekt het op Discovered.